养猫指南
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貓的歷史

約兩億年前,世界上最早的哺乳類出現。大約在這個同時,第一隻恐龍出現;但哺乳類真正成為主角,則是在恐龍消失後的數百萬年。大約在六千萬年前,小山貓出現在森林裡,它是所有肉食獸的祖先,它的後代子孫包括熊、鼬鼠、浣熊、河狸、海狸、狐狸、狼、獾、熊貓、狗以及老虎,和訓化了的虎斑貓等。而在三百萬年前左右,貓科的遺傳基因則已確立,逐漸演化出目前所有的貓。
    
貓真正馴化的時間相當晚,大約在四、五千年前。相較之下,狗的馴化則早多了,約在兩萬至一萬五千年前。非洲野貓的幼貓很容易馴養,一般認為,很可能即是目前家貓的主要祖先。
    
古埃及人很重視這種非洲虎斑野貓,因為相當容易馴養,同時可以用來奉獻給月神及貝斯特女神,以替代從前供奉的獅子。當貓犧牲後,埃及人會剃掉眉毛以示哀悼。而至少有一種古埃及貓,很像現今的阿爾卑斯貓種。
    
希臘人從埃及人手中取得貓,經曲貿易傳至羅馬,腓尼基人帶著貓航海而來到英倫。這些家貓又與目前瀕臨絕種的歐洲野貓自由交配,而衍生出兩種主要的家貓系列。一種是虎斑貓,高佻型,有著兩雙長腿、優雅而窄的頭部,以及纖弱的尾巴。另一種是野貓,寬頭、短腿、蓬鬆短尾。長毛下的短毛,野貓比虎斑貓細密​​。純種貓,則可能是虎斑貓與其他源自不同地區的更小型貓混交出來。當然雜交的過程可能有基因突變,使得顏色、皮毛及體型不同,但變化不像狗演化的結果,差異那麼明顯。
    
在歐洲,貓不再用來祭神,反而是“自由”的象徵。而貓被歐洲人喜歡的原因之一是,貓在公元十一世紀時,曾協肋人們清除黑死病的帶菌鼠類。
    
中世紀時,貓的數量大幅減少,因為雅教興起,人們拿它來祭拜魔鬼。以至留傳至今還有許多貓的迷信,例如,假使黑貓橫越你將前進的路線,就會有惡事發生。
    
台灣的貓倒還沒有很詳細的研究報告出現,純種的貓都自國外進口。在土貓方面,我個人為,現存的都是大雜燴之後,再經過自然淘汰而遺留下來的優良品系。由台灣特有的野貓——石虎,加上三、四百年來,經荷蘭、西班牙、法國、英國、美國、大陸以及日本的貓種雜交而成。比如有些土貓有石虎一樣的條紋,有些則是單純的虎斑,更有些具有歐洲短毛貓與美洲短毛貓一樣的圓弧狀斑紋。有些尾巴呈短短的直角捲曲,稱為麒麟尾,很像日本短尾貓。在毛色方面,也是十分特別,比如有三色貓,這是含有日本短毛貓血統;有些跟進口純種貓的白色貓混交,成為白色短毛貓,與石虎截然不同,卻像極了外國白貓。
    
有些黑白對稱的短毛貓,像戴了面具,我們稱之“烏雲覆雪”,只有四腳純白,這必然跟雪鞋貓有親戚關係。有的黃白斑紋貓,虎斑出現於四條腿,其他部分則是雪白,這都是虎斑貓的血緣。更有全身漆黑的短毛貓,近擬孟買貓或黑色美洲短毛貓。而有些毛色黃灰黑白雜亂的短毛貓,可能有雷克斯的血統。

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